06.04.2004: Vor 40 Jahren wurde René Eijkelkamp geboren

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René Eijkelkamp im Januar 1999: "Normalerweise fragen die Leute einen 35jährigen: Wann hörst du auf? Bei mir wollen sie, dass ich weitermache: Das genieße ich momentan einfach!" Was zu diesem Zeitpunkt niemand wahrhaben wollte: Eijkelkamp, der am 6. April 1964 im niederländischen Zwollerkerspel geboren wurde, sollte nur noch ein Spiel für die Königsblauen bestreiten.

Bereits im März war es gewiss: René Eijkelkamp muss seine Fußballschuhe an den Nagel hängen. Nach fast vier Wochen Ruhepause und einer medikamentösen Behandlung hatte sich der Zustand seiner lädierten linken Achillessehne nur minimal verbessert. "Die Schädigung der Sehne war nach 17 Jahren Profifußball zu intensiv, so dass die Behandlung trotz aller Hoffnungen nicht den gewünschten Erfolg gebracht hat", stellte Schalkes damaliger Mannschaftsarzt Dr. Armin Langhorst die traurige Diagnose. "Renés Achillessehne ist nur noch zu 60 Prozent in einem halbwegs normalen Zustand. Die Gefahr ist groß, dass sie im Falle eines Risses nicht mehr zu befestigen wäre, zumal der Knochen sehr porös ist, und sich das Ödem in diesem Bereich nicht zurückgebildet hat."

Verschleißerscheinungen bei einem Fußballer, der bei seiner Ankunft 1997 noch skeptisch empfangen wurde, den die königsblaue Vereinsfamilie jedoch nach zwei Jahren eigentlich nicht mehr gehen lassen wollte. "Meine schönste Zeit als Profi hatte ich ,auf Schalke'. Aber es hat keinen Sinn mehr. Ich will nicht nur auf dem Platz herumstehen und ein paar Bälle schlagen. Das ist was für alte Herren", erklärte Eijkelkamp, der nicht nur mit dem Mund schlagfertig war.

Der schlaksige Stürmer, der nach dem UEFA-Cup-Sieg 1997 als Ersatz für den seinerzeit verletzten Youri Mulder geholt worden war, begeisterte auf dem Spielfeld durch ihm eigene Bewegungen. Reiheweise ließ er durch unorthodoxe Verrenkungen seine Gegenspieler ins Leere laufen und markierte wunderschöne Tore. In insgesamt 464 Erstligaspielen in Holland, Belgien und Deutschland erzielte Eijkelkamp 125 Tore. Dazu kamen 6 Länderspiele und 45 Europapokalspiele (11 Tore).

Der Publikumsliebling, der in 44 Spielen im königsblauen Trikot 6 Tore erzielte, kam damals vom PSV Eindhoven (1995-97) in den Ruhrpott, in den er täglich von seinem Bauernhof in einem Dorf bei Zwolle zum Training reiste - zusammen mit seinem Bruder Harold, der ihn auf der eineinhalbstündigen Strecke begleitete. "Eigentlich hasse ich Kopfbälle. Aber seit ich mit meinem Bruder Harold einen eigenen Taxifahrer habe, der mich zwischen Schalke und Zwolle hin und her chauffiert, bin ich ausgeruht für solche Tore."

Begonnen hatte Eijkelkamp seine Fußballerlaufbahn bei seinem Heimatclub SV Dalfsen, ehe er 1981 bei Go Ahead Eagles Deventer den ersten Profivertrag unterschrieb. Später kickte er für den FC Groningen (1986-90), KV Mechelen (1990-91) und Club Brügge (1993-95). Nach Beendigung seiner aktiven Karriere, am vorletzten Spieltag wurde er beim 2:3 gegen Eintracht Frankfurt noch einmal eingewechselt, ging Eijkelkamp in seine holländische Heimat zurück. Derzeit ist Eijkelkamp Assistenztrainer bei Go Ahead Eagles Deventer und wird in der kommenden Saison in dieser Funktion zum PSV Eindhoven wechseln.

       
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