07.05.2004: Vor sieben Jahren ermöglichte Wilmots "eine Hand an den Pott"

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Manager Rudi Assauer war skeptisch: "Spinnt nicht rum - wir haben den UEFA-Cup noch lange nicht", mahnte er nach dem 1:0-Sieg im Hinspiel des UEFA-Cups gegen Inter Mailand. Der Mann, der die Anzeige-Tafel des Parkstadions am 7. Mai 1997 bediente, war indessen war mutiger. In großen Lettern war dort zu lesen: "eine Hand am Pott !?!" Das die Knappen darüber nachdenken durften, war in erster Linie Marc Wilmots zu verdanken.

Der Belgier erzielte 20 Minuten vor dem Ende den einzigen Treffer des Tages. Und musste anschließend unzählige Male die Entstehung des goldenen Tores erzählen: "Da passte alles. Der Trainer wechselte drei Minuten vorher Martin Max ein. Ich konnte auf meine Lieblingsposition hinter den Spitzen zurückgehen. Dann hatte ich plötzliche freie Bahn. Und machte sofort das, was uns Huub Stevens in der Pause gesagt hatte: draufhalten. Keine Ahnung, ob´s 20 oder 25 Meter waren. Das Ding schlug neben dem linken Pfosten ein. Ein unglaubliches Glücksgefühl, ich hätte am liebsten alle Fans geküsst..."

Die Anhänger feierten bis tief in die Nacht. Noch zwei Stunden nach dem Abpfiff standen mehr als 30.000 Mitglieder der königsblauen Vereinsfamilie auf ihren Plätzen. Der David aus Gelsenkirchen hat den Goliath aus Mailand geschlagen. Und auch Charly Neumann verfiel ins Religiöse: "Es war wie ein Gottesdienst." Sechs Euro-Spiele im Parkstadion, sechs Mal gingen die Knappen als Sieger vom Feld - ohne ein einziges Tor kassiert zu haben.

Ebenfalls unglaublich: Bis auf den eingewechselten Martin Max waren alle Schalker mit "Gelb" vorbelastet, doch eine weitere Verwarnung kassierte an diesem Abend nur der Mailänder Galante. Im Gegensatz zum Inter-Akteur waren somit alle Schalker für das Rückspiel in 14 Tagen spielberechtigt.

Olaf Thon erzählte später: "Die letzten 15 Minuten habe ich nur noch gezittert. Bloß nicht mehr foulen..." Huub Stevens war hinterher richtig stolz auf seine Jungs: "Trotz Wut den Ball nicht wegschlagen, nach umstrittenen Entscheidungen nicht auf den Schiri losgehen - das musste gehen. Doch Inter ohne ein Gelb-Foul zu schlagen - die Jungs haben unglaublich diszipliniert gespielt."

Der Grundstein für den Titelgewinn war gelegt. Zwei Wochen später bezwangen die Euro-Fighter Inter Mailand mit 4:1 im Elfmeterschießen.

FC Schalke 04 - Inter Mailand 1:0 (0:0)

Schalke: Lehmann, Thon, Linke, de Kock, Eigenrauch, Nemec, Müller, Büskens (67. Max), Anderbrügge, Wilmots, Latal

Mailand: Pagliuca, Bergomi, Paganin, Fresi (62. Berti), Pistone, Zanetti, Sforza, Galante, Winter, Ganz, Zamorano

Tor: 1:0 Wilmots (70.)
Zuschauer: 56.824
SR: Batta (Frankreich)

       
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