14.05.2004: Vor 38 Jahren sicherte Sieg gegen Neunkirchen den Klassenerhalt

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Vor der Saison 1965/66 sah es gar nicht gut aus für Schalke 04. In der Vorsaison sportlich abgestiegen, hatten die Knappen von der Aufstockung der Bundesliga auf 18 Vereine profitiert und waren drin geblieben. Doch viele Leistungsträger hatten den Verein verlassen, der "richtige" Abstieg schien vorprogrammiert. Doch dem unerfahrenen Team um die Routiniers Manfred Kreuz und Günter Hermann gelang der Klassenerhalt.. Am 14. Mai 1966 sorgte ein 2:0 über Borussia Neunkirchen für Gänsehautgefühle in der Glückauf-Kampfbahn.

Trainer Fritz Langner war zu Beginn der Spielzeit nicht zu beneiden. Der Fast-Abstieg 1965 zog eine regelgerechte Spieler-Flucht nach sich. Gyula Toth ging zum 1. FC Nürnberg, Hans Nowak zu Bayern München, Waldemar Gerhardt zur Fortuna nach Düsseldorf, Willi Koslowski zum Nachbarn Rot-Weiß Essen, das große Talent Reinhard Libuda heuerte beim BVB an, Willi Schulz folgte dem Ruf Uwe Seelers zum Hamburger SV. Unerfahrene Spieler wie Klaus Fichtel oder Amateurnationalspieler Gerd Neuser sollten den Club retten.

Mit einer 0:1-Niederlage startete das Team in die Saison. Erst am achten Spieltag gab es den ersten Sieg (2:1 gegen den HSV) für Königsblau. Es wurde eine Spielzeit voller Bibbern und Zittern. Die Entscheidung fiel am drittletzten Spieltag. In der ausverkauften Glückauf-Kampfbahn empfing Schalke den direkten Abstiegskonkurrenten Borussia Neunkirchen.

Als Manfred Kreuz fünf Minuten vor Schluss mit dem 2:0 die Entscheidung herbeiführte, sangen 36.000 Anhänger bis zum Schlusspfiff das Vereinslied, das noch kilometerweit zu hören war. Die Strophe, in der von den "tausend Freunden, die zusammenstehn" die Rede ist, nahm an diesem Nachmittag Gestalt an.

"Da ist man nicht mehr der harte Fußballer. Da kriegt man Tränen in den Augen, auch auf dem Platz", so Kapitän Kreuz. Für Klaus Fichtel, 23-facher Nationalspieler und WM-Teilnehmer, sagt fortan, ist das Spiel gegen Neunkirchen noch heute das bewegendste Erlebnis, das ihm in seiner Laufbahn widerfahren ist: "Wildfremde Menschen lagen sich in den Armen. Es war ein Jubel und eine Begeisterung, als wären wir zum achten Mal Deutscher Meister geworden."

FC Schalke 04 - Borussia Neunkirchen 2:0 (0:0)

Schalke: Elting, Becher, Rausch, Pyka, Pliska, Neuser, Fichtel, Klose, Bechmann, Herrmann, Kreuz

Neunkirchen: Ertz, Peehs, Schröder, Melcher, Heiden, Peter, Schock, Görts, Regitz, Wingert, Kuntz

Tore: 1:0 Bechmann (75.), 2:0 Kreuz (85.)
Zuschauer: 33.000
SR: Kreitlein

       
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